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Con l'avvento dell'informatica anche il settore alberghiero si è evoluto rapidamente.
I cambiamenti sono stati radicali e gli ostacoli da superare non sono mai stati banali.

Informatici e albergatori: un rapporto di amore e odio al servizio dell'ospitalità...
  • Comunicare in bicicletta.

    cloud

    1984

    È l'anno in cui la Apple Computer di Steve Jobs, lanciò il primo sistema operativo per PC con interfaccia grafica. Nello stesso anno Francesco Moser vinse il Giro d'Italia.

    Siamo negli anni ’80, internet era ancora solo un’idea e gli albergatori che gestivano più hotel di una stessa proprietà, avevano la necessità di connetterli fra di loro. Il problema, però, era che le linee di comunicazione avevano costi insostenibili.
    Proxima Service non esisteva ancora, ma i suoi fondatori erano già in prima linea nell'informatizzazione delle strutture alberghiere e l'Ing. Di Prima si trovava sulla costa veneziana, a Jesolo.
    Un Multi Property lo aveva chiamato perché voleva informatizzare le sue strutture ma voleva anche che comunicassero fra di loro.
    La soluzione che trovò l'attuale CEO di Proxima Service fu molto semplice e in un certo senso anche molto "salutare": i tre alberghi si collegarono grazie a una bicicletta! C'era solo un terminale e quindi, quando per esempio si stampava un conto, il fattorino prendeva la bici e dopo qualche pedalata raggiungeva l'altro albergo dove portare il conto stampato.
    Proxima Service nacque 14 anni più tardi, ma la vocazione ad accontentare sempre le esigenze dei Clienti albergava già nei fondatori della software house di Torino.
  • IBM vs Microsoft.

    cloud

    1992

    Nel marzo del '92 Microsoft rilasciava Windows 3.1 nei negozi di tutto il mondo, il sogno di Bill Gates era informatizzare tutti.
    Possiamo dire che ci sia riuscito, o quasi…

    In quegli anni, gli hotel informatizzati erano ancora pochi, avere un software gestionale era davvero molto esclusivo. I pochi che se lo potevano permettere utilizzavano minicomputer della IBM o Digital con sistemi operativi complessi.
    Gli albergatori che non si potevano permettere di sostenere i costi dell’hardware e di gestione non avevano a disposizione le infinite possibilità che la tecnologia e l’informatica incominciavano a mettere a disposizione, sebbene cercassero in tutti i modi di trovare soluzioni alternative.
    Fortunatamente negli stessi anni, l’allora piccola ma visionaria Microsoft iniziava a lanciare sul mercato soluzioni diverse. Bisognava però avere il coraggio di scommettere su una piccola realtà e abbandonare un colosso come l’IBM.
    All’epoca l’Ing. Riccardo Di Prima era il responsabile di progetto di CDS Soft e gli era stato chiesto di riprogettare l’applicazione HOTEL, che utilizzava mini sistemi IBM, per essere utilizzata su personal computer dai costi molto più contenuti. L’ing. Di Prima dovette scegliere tra il nuovo sistema operativo OS/2 IBM per personal computer e l’altrettanto nuovo sistema operativo Windows di Microsoft.
    Non fu sicuramente una scelta facile, ma la voglia di aprire il mercato dell’informatica anche al settore alberghiero, facendo sì che non fosse più riservato a pochi privilegiati, prevalse. L’ingegnere puntò tutto sul più economico sistema operativo di Microsoft e vissero tutti felici e informatizzati.
  • Millennium Bug.

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    2000

    Bastava dire "Millennium Bug" che scattava il panico.
    La paura era dovuta al fatto che siccome molti software utilizzavano solo 2 cifre decimali per memorizzare l'anno, a capodanno del 2000 sarebbe successa una catastrofe.

    In realtà sappiamo che, a parte qualche piccolo episodio, non successe niente, ma ad ogni modo le aziende avevano iniziato a muoversi per cercare di contenere eventuali danni.
    Nel mondo alberghiero, il gruppo Bettoja di Roma che possedeva un software di proprietà progettato ad hoc per un sistema S/1 di IBM, aveva la necessità di affrontare il Millennium Bug e di trovare un software gestionale che si potesse adattare facilmente alle loro esigenze e fosse pronto per l’imminente entrata in vigore dell’Euro con gli importi con due decimali.
    Proxima Service, nata solo due anni prima, propose alla famiglia Bettoja la propria soluzione dell'epoca, ovvero HotelCUBE New Generation, che rispetto al loro software "girava" su rete di personal computer con sistema operativo Windows. Questo cambiamento faceva scaturire una problematica, che oggi può sembrare quantomeno bizzarra: gli operatori non erano abituati a usare il mouse, perché utilizzando il sistema S/1 di IBM avevano ancora il video a caratteri verdi con solo la tastiera.
    Proxima Service insieme al Sig. Mariani e alla Dottoressa Bettoja fecero un'analisi approfondita di tutte le funzionalità che dovevano essere adattate a HOTELCUBE e riuscirono, anche grazie a un supporto diretto e a una formazione specifica di tutto il personale, a far partire tutti e quattro gli alberghi nello stesso giorno senza alcun disservizio per lo staff di tutti gli hotel e quindi anche per i clienti finali.
  • Un progetto speciale.

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    2006

    Le Olimpiadi invernali di Torino furono un momento irripetibile per tutto il settore turistico piemontese, ma noi di Proxima Service ricordiamo quell’anno per aver svolto un progetto davvero unico e speciale.

    Il lavoro prevedeva l’informatizzazione di una struttura alberghiera molto prestigiosa: il Grand Hotel Billia di Saint Vincent. La particolarità di questo progetto consisteva nell’integrare il gestionale del Casinò di Saint Vincent con il gestionale dell’albergo.
    Un’esigenza più unica che rara.
    In sostanza, HOTELCUBE doveva disporre dei dati dei clienti abituali che frequentavano il casinò e il casinò, a sua volta, doveva disporre dei dati dei clienti dell’albergo. In questo modo il personale aveva le informazioni necessarie per applicare politiche di fidelizzazione e proporre servizi ottimali che rendessero il soggiorno del singolo ospite ancor più in linea con le sue aspettative.
    Inoltre, un aspetto importante fu anche l’integrazione con la contabilità generale e la contabilità analitica per un controllo di gestione accurato e dettagliato secondo i criteri dello Uniform System of Accounting (U.S.A).
    HOTELCUBE all’epoca si chiamava ancora Hotelcube New Generation, ma la filosofia di Proxima Service è sempre stata la stessa: soddisfare ogni singola esigenza dell’albergatore!


Presto pubblicheremo il prossimo episodio.

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